19 juin 2008

Jacqueline de Romilly

Eloge de la virgule Les signes de la ponctuation, qui sont conventionnels, ne font pas vraiment partie de la langue ; mais ils contri­buent à sa clarté. Et je suis de ceux qui les apprécient très vivement. Je ne suis pas la seule et je me rappelle l'insis­tance du président Senghor, quand il parlait de la ponctuation en général et de la virgule en particulier. Naturellement, on pourrait s'en passer ; les premières inscriptions, dans les langues anciennes, s'en passaient — ce qui ne facilite pas les choses. D'autre part,... [Lire la suite]
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16 février 2008

Jacqueline de Romilly

Gauche et droite. L'histoire des mots nous révèle la persistance dans la langue de tendances assez irrationnelles qui introduisent dans le vocabulaire des nuances de mépris ou même de superstition. Les termes désignant le côté gauche ou la main gauche sont, à cet égard, révélateurs.Les Anciens admettaient que le vol des oiseaux vers la gauche était un signe néfaste ; le résultat est que les mots désignant la gauche devenaient aussitôt défavorables.Pour conjurer cette tendance, les Grecs avaient inventé des... [Lire la suite]
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26 août 2007

Jacqueline de Romilly

La force des mots “Apprendre à penser, à réfléchir, à être précis, à peser les termes de son discours, à échanger les concepts, à écouter l’autre, c’est être capable de dialoguer, c’est le seul moyen d’endiguer la violence effrayante qui monte autour de nous. La parole est le rempart contre la bestialité. Quand on ne sait pas, quand on ne peut pas s’exprimer, quand on ne manie que de vagues approximations, comme beaucoup de jeunes de nos jours, quand la parole n’est pas suffisante pour être entendue, pas assez élaborée parce... [Lire la suite]
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