Remarques sur Racine

Je t'aimais inconstant, qu'aurais-je fait fidèle ?
Racine, Andromaque 4.5.

Je t'aimais (alors que tu étais) inconstant, qu'aurais-je fait (si tu avais été) fidèle ?

Voilà de toutes les ellipses que Racine s'est permises, la plus forte et la moins autorisée par l'usage. Mais, avant d'oser la condamner, il y a deux réflexions à faire :

- 1 ° Ce qui rend l'ellipse, non seulement excusable, mais digne même de louange, c'est lorsqu'il s'agit, comme ici, de s'exprimer vivement de renfermer beaucoup de sens en peu de paroles : surtout lorsqu'une violente passion agite la personne qui parle. Hermione, dans son transport, voudrait pouvoir dire plus de choses qu'elle n'articule de syllabes.

2° Il y a de certaines fautes que le meilleur écrivain peut faire par négligence, ou même sans s'en apercevoir, au lieu qu'une ellipse, qui est si peu dans les règles ordinaires, quand un grand maître l'emploie, c'est de propos délibéré, et après y avoir bien pensé.

In, "Le jeu verbal", Michel Bernardy